Древние майя знали толк в смешанной культуре. Милпа - древняя система совместного выращивания кукурузы, фасоли и тыквы. 

Обычно мы выращиваем эти культуры по отдельности. Подойдет ли такая идея для Старого Света?

Безусловно! Англичане уже очень давно пользуются этим огородным приемом и называют его "Три сестры" (Three Sisters).

Что это такое - милпа-грядка?

На языке майя слово милпа означает "ближнее поле" или по нашему "огород". Хижины в индейских поселениях стояли довольно плотно. Поля возделывались где-нибудь в ближних окрестностях. А непосредственно у дома находился клочок земли с овощами первой необходимости, которые можно использовать в пищу ежедневно, независимо от степени зрелости. "Три сестры" обеспечивали майя базовым набором овощей для густой похлёбки или рагу: зерна кукурузы, кусочки тыквы и стручки зеленой фасоли. 

В чем преимущества милпы?

Кукуруза заменяет для фасоли шпалеру. На корнях фасоли селятся азотфиксирующие бактерии и подкармливают тыкву. Крупные листья тыквы играют роль почвопокровной культуры, они подавляют сорняки и прикрывают почву от солнечного зноя. 

Очень эффективно используется площадь: растения не мешают друг-другу даже при очень плотной посадке.

Здесь сложно распоясаться болезням и вредителям, у "сестер" общих врагов нет. 

Минимальный уход только в начале вегетации, позже - только полив по необходимости. 

Строим милпа-грядку.

1. Выбор участка: для милпа-грядки мы должны подобрать участок размером не менее 1,20 м x 2 м. Это должен быть самый солнечный участок. Ещё нам нужно предусмотреть то, что милпа может превратиться в густую зеленую стену высотой до 2 м. и будет отбрасывать тень на растения вокруг.

2. Подготовка почвы: не требуется. Все культуры теплолюбивые, поэтому посев поводится довольно поздно. Достаточно всего лишь удалить сорняки в день посадки семян. Можно вносить готовый компост в любом количестве. 

Совет: чтобы не полоть эту грядку совсем, можно по периметру выложить ленту из старой пленки шириной  30 см. На ленте сформировать бордюр из почвы. Внутри грядки всё застелить любой непрозрачной мульчей - от черной пленки и картона, до старых тряпок. Под укрытие можно при необходимости разложить отравленную приманку против медведок, мышек, хрущей и проволочников, если они досаждали в предыдущие годы. Когда наступит время посева кукурузы, фасоли и тыквы грядка будет совершенно чистой, почва влажной и рыхлой. Мульчу можно убрать совсем в зоне с прохладным летом. В жарких краях её можно оставить на месте, в местах посадки семян покрытие нужно будет прорезать или сдвинуть.

 

3. Схема посадок. 

Есть два основных варианта, которые мы нарисовали специально для вас:

Первый - гнездовой.

В этом блоке в центре высаживаются три растения кукурузы. К ним подсеваем 6 семян вьющейся фасоли. И отступив на 1 метр в обе стороны - высаживаем 2 тыквы. Этот вариант лучше использовать на небольшом участке.

Второй - рядовой

Этот блок длиной 2 м. 40 см. Расстояние между рядами 60-80 см. К каждой кукурузе подсеваем по три семени фасоли. В центре 1 куст тыквы. 

При желании несколько таких блоков можно соединить в ряд произвольной длины. 

4. Сорта.

- выбираем самые мощные и рослые сорта кукурузы. Кустовые, низкие и попкорн - не подойдут, так как фасоль их рано или поздно завалит.

- фасоль лучше выбирать с окрашенными бобами. Зеленые будет сложно найти в густой листве, часть из них созреет и сезон сбора стручковой фасоли сократиться. 

- тыкву можно выбрать на свой вкус. Это могут быть даже кабачки или патиссоны. Для кустовых сортов можно сократить расстояние между растениями этой группы до 1,2 - 1,5 м. 

5. Срок посева.

Все наши герои эти теплолюбивые растения, особенно в молодом возрасте. Семена можно высевать только тогда, когда температура почвы поднимется выше +15 С. Поэтому в северных регионах желательно выращивать наших "сестер" через рассаду. Обязательно нужно использовать индивидуальные горшочки объемом не меньше 200 мл. Ни одна из культур не переносит пересадку с нарушением корней. Начнем в апреле и высадим рассаду в третьей декаде мая. 

6. Правильный уход. 

На первом этапе потребуется посильная борьба с сорняками. Вырываем самые большие и укладываем между растениями основной культуры. Уже к началу июня овощи поднимутся и разберутся с дикарями сами. 

Очень важно поддерживать равномерную влажность почвы. Это позволит растениям взять активный старт и дать большой урожай в самые ранние сроки. Кукуруза дает маленькие початки, если ей не хватает воды. Фасоль сбрасывает цветки, а тыква будет медленно расти и завяжет всего по 1 тыковке. 

7. Удобрение.

В оригинальной технологии милпа культивируется три сезона подряд на одном месте, а затем переезжает на 9 лет на другие участки. 

Майя используют подсечно-огневое земледелие. В конце сезона они собирают все растительные остатки на этом участке, подкидывают древесных отходов и жгут хороший костер. Мы можем заменить это мероприятие компостированием травянистых остатков, а щепу и чурки закопать на глубину 20-25 см. в почву. Древесина за три года совершенно разложится, растения получат лигнин и минералы в органической форме. 

8. Мини-милпа.

В ведре объемом 15 литров возможно вырастить почти такой же огородик на балконе. Сорта кукурузы здесь потребуются низкорослые, фасоль спаржевой группы и какой-нибудь сорт мини-тыквы. Тыкву сажаем в центр, вокруг неё по кругу 3 семени кукурузы и 3 семени фасоли. 

Фото с сайта народа Онейда. Индейцы Онейда - это коренной народ Северной Америки, священная и суверенная Родина которых расположена в центре штата Нью-Йорк.